RIESGO FÍSICO

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El riesgo físico es un factor de riesgo ambiental que depende de las propiedades físicas de los cuerpos y que puede afectar la salud del trabajador en su entorno laboral, dependiendo de la intensidad y el tiempo de exposición.

Entre los factores ambientales que se pueden incluir en el riesgo físico encontramos:

  • Ruido
  • Temperaturas Extremas
  • Ventilación
  • Iluminación

Ruido

Se define como un sonido no deseado que puede producir efectos adversos fisiológicos y psicológicos, que interfieren en el trabajo, comunicación y descanso.

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Se ha definido la siguiente clasificación de la tolerancia al ruido por el hombre:

  • Entre 100-120 db: Ruido inconfortable
  • 130 db: Se sienten crujidos
  • Entre 130-140 db: Ruido que puede presentar dolor
  • 160db: Efectos devastadores nocivos para la salud

Valores permisibles para exposición ocupacional al ruido continuo:

En la resolución número 001792 de 1990 se adoptan los valores límites permisibles para la exposición ocupacional al ruido continuo

  • Para exposición durante ocho (8) horas: 85 dBA
  • Para exposición durante cuatro (4) horas: 90 dBA
  • Para exposición durante dos (2) horas: 95 dBA
  • Para exposición durante una (1) hora: 100 dBA
  • Para exposición durante media (1/2) hora: 105 dBA
  • Para exposición durante un cuarto (1/4) de hora: 110 dBA
  • Para exposición durante un octavo (1/8) de hora: 115 dBA

Efectos del ruido

  • Fatiga auditiva
  • Sordera temporal y permanente
  • Estrés
  • Trastorno sobre el sueño
  • Irritación, fatiga y falta de concentración

Medidas de control

  • En la fuente: Son las medidas de intervención en equipos y procesos, modificación de procedimientos de trabajo y mantenimiento con el fin de controlar el ruido.
  • En el medio: Aislar maquina con encerramiento, recubrir paredes con material absorvente, distanciar a los trabajadores de la fuente sonora.
  • En el receptor: Protección auditiva individual. Esta es utilizada como complemento de los dos métodos anteriores.

Temperatura extrema

La temperatura es una propiedad de la materia que está relacionada con la sensación de calor o frío.

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Efectos del calor en la salud.

  • Vaso dilatación sanguínea
  • Aumento de la circulación periférica
  • Deficiencia circulatoria en órganos internos
  • Trastornos psiconeuróticos
  • Sincope (Vértigo, vomito, desmayo, hipotensión y taquicardia)
  • Anhidrosis
  • Calambres
  • Agotamiento

Medidas de control

  • Empleo de un aumento de ventilación.
  • Empleo de una ventilación local con extracción, en lugares donde exista una alta producción de calor.
  • Empleo de enfriamiento por evaporación o refrigeración mecánica para reducir la temperatura del aire suministrado y por lo tanto la temperatura del lugar del trabajo.
  • Aplicación de pantallas protectoras para calor radiante.
  • Eliminación de las pérdidas de vapor y cobertura de los tanques de vapor, drenajes de agua caliente para reducir la presión de vapor de agua en el lugar de trabajo.
  • Aislamiento, reubicación, rediseño o sustitución de equipo y procesos para disminuir el estrés térmico.
  • Controles administrativos: Estos controles incluyen climatización al calor, régimen de trabajo – descanso diseñado para reducir los índices de estrés, distribución de la carga de trabajo y realización de estas en las horas frescas del día:
    • Se debe enseñar a los trabajadores las condiciones básicas para prevenir un estrés calórico así como sus causas, síntomas y tratamiento.
    • Debe asegurarse la existencia de agua potable y sal para la reposición de líquidos y sal perdidos por la sudoración. Se recomienda administrar agua salada agregando un gramo de sal a cada litro de agua.
    • Aclimatación al calor mediante exposiciones progresivas controlando los cambios presentados en los trabajadores.
    • Se logra trabajando durante dos horas por día durante una semana o dos en ambientes calientes y luego ir aumentando gradualmente durante una semana el trabajo realizado.

Efectos del frio en la salud.

  • Disminución de la circulación sanguínea periférica
  • Arrollamiento o encogimiento. Forma de presentar menos superficie de contacto al medio ambiente
  • Desactivación de la transpiración
  • Congelamiento de las extremidades. Cuando la temperatura interior del cuerpo es inferior a los 28°C aparece el riego de muerte por paro cardiaco
  • Autofagia de los tejidos grasos almacenados
  • Temblor involuntario
  • Disminución de la destreza manual
  • Reducción de la capacidad del tacto
  • Comportamiento extraño (extravagante) como consecuencia de hipotermia de la sangre que irriga el cerebro

Medidas de control

  • Realizar los trabajos al aire libre en la franja de mayor exposición solar.
  • Programar rotaciones en el desarrollo de tareas repetitivas limitando el tiempo de permanencia en condiciones frías.
  • Esta ropa ha de aislar del frío, proteger contra el viento y la lluvia, y eliminar parcialmente la transpiración.
  • Es mejor emplear varias capas de ropa ligera, que una capa gruesa de ropa, aunque esta última sea más fácil de cambiar en un momento determinado.
  • Es aconsejable consultar al Servicio Médico con el fin de detectar posibles disfunciones y especiales sensibilidades.
  • Es importante tener en cuenta las características personales de los trabajadores, prestando especial atención a las personas especialmente sensibles a los riesgos derivados del trabajo.

Ventilación

La ventilación o renovación periódica del aire en el lugar de trabajo ayuda a mantener un ambiente más limpio y contribuye a incrementar el confort y bienestar durante el desarrollo de la actividad.  La ventilación puede ser natural o forzada mecánicamente (por ejemplo, mediante ventiladores), aunque, siempre que sea posible, debe optarse por la natural.

La renovación mínima del aire de los locales de trabajo, será de 30 metros cúbicos de aire limpio por hora y trabajador, en el caso de trabajos sedentarios en ambientes no calurosos ni contaminados por humo de tabaco y de 50 metros cúbicos, en los casos restantes, a fin de evitar el ambiente viciado y los olores desagradables.

La distribución de las ventanas debe atender a los siguientes principios:

  1. Dado que el aire caliente tiende a elevarse, se evacuará por orificios o aperturas superiores.
  2. Las ventanas altas y anchas ventilan mejor que las alargadas y bajas.
  3. El flujo de aire debe ir siempre de las zonas limpias a las contaminadas.
  4. Se deben evitar zonas de flujo muerto (donde el aire no circula).

Efectos de una inadecuada ventilación en la salud

  • Disminución en el rendimiento personal del trabajador por la presencia de un ambiente incómodo.
  • Alteraciones respiratorias, dérmicas, oculares y del sistema nervioso central, cuando el aire está contaminado.
  • Creación de un ambiente de trabajo incomodo, que no incentiva al trabajador a laborar.
  • Disminución en la cantidad y calidad de la producción.
  • Posible riesgo de intoxicaciones ocupacionales por sustancias químicas, cuando estas, por defectos en los sistemas de ventilación, sobrepasan los valores límites permisibles.

Iluminación

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Una iluminación inadecuada en el trabajo puede originar fatiga ocular, cansancio, dolor de cabeza, estrés y accidentes. El trabajo con poca luz daña la vista. También cambios bruscos de luz pueden ser peligrosos, pues ciegan temporalmente, mientras el ojo se adapta a la nueva iluminación. El grado de seguridad con el que se ejecuta el trabajo depende de la capacidad visual y ésta depende, a su vez, de la cantidad y calidad de la iluminación. Un ambiente bien iluminado no es solamente aquel que tiene suficiente cantidad de luz.

Una buena iluminación se puede establecer mediante los siguientes factores:

Cantidad de la iluminación

La que cae sobre la mesa de trabajo, es necesario que no produzca brillo sobre el área de trabajo y su medio circundante, depende del trabajo a realizar, el grado de exactitud requerido, la finura del detalle a observar, el color y la reflectancia de la tarea. Cuando se usan gafas de seguridad con filtros que disminuyen la luz que llega a los ojos, el nivel de iluminación debe ser aumentado de acuerdo a la absorción de las mismas.

Calidad

Se refiere a la distribución de brillo en el ambiente visual. La iluminación debe ser distribuida por igual y no variar en un 30% de la zona central del local destinado al funcionamiento de la industria.

Niveles recomendados de luminancia en Colombia

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Problemas de salud causados por una mala iluminación

  • La falta de una buena iluminación obliga en ocasiones a adoptar posturas inadecuadas desde el punto de vista ergonómico.
  • El contraste de brillo y la distribución espacial de la luminosidad, los deslumbramientos y las imágenes residuales afectan a la agudeza visual, es decir, la capacidad de distinguir con precisión los detalles de los objetos del campo visual.
  • El constante ir y venir por zonas sin una iluminación uniforme causa fatiga ocular y puede dar lugar a una reducción de la capacidad visual. Los deslumbramientos constantes y sucesivos también producen fatiga visual y con el tiempo dolores de cabeza, insatisfacción, alteraciones del ánimo.
  • La distribución de luminancias en el campo visual puede afectar a la visibilidad de la tarea e influir en la fatiga del trabajador.

Medidas de control

Adecuar la cantidad y calidad de luz de acuerdo al trabajo que se va a realizar: grado de exactitud requerido, detalles a tener en cuenta y duración del periodo de trabajo.

Utilizar al máximo la iluminación natural, manteniendo los vidrios de ventanas y de claraboyas completamente limpios.

Mantener el plan de mantenimiento de los artefactos de iluminación que incluya revisión periódica de los mismos y de las instalaciones eléctricas, al igual que el cambio oportuno de los focos y tubos fluorescentes que se encuentren fundidos.

Pintar periódicamente las paredes empleando colores que tengan el máximo porcentaje de reflectancia de la luz.

Mantener el valor de reflectancia recomendado para cada una de las áreas de la infraestructura del local y para los instrumentos de trabajo.

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